Cómo afecta el cambio climático en la salud

Durante los últimos 50 años, la actividad humana, en particular el consumo de combustibles fósiles, ha liberado cantidades de CO2 y de otros gases de efecto invernadero suficientes para retener más calor en las capas inferiores de la atmósfera y alterar el clima mundial.
En los últimos 130 años el mundo se ha calentado aproximadamente 0,85 ºC, y durante los últimos 30 años cada década ha sido más cálida que cualquier década precedente desde 1850.
Todos éstos cambios provocan que el nivel del mar aumente, los glaciares fundan y los regímenes de lluvias cambien; por lo que, los fenómenos meteorológicos extremos resulten cada vez más intensos y frecuentes.
El cambio climático influye en los determinantes sociales y medioambientales de la salud, por ejemplo, un aire limpio, agua potable, alimentos suficientes y una vivienda segura.
Las temperaturas extremas del aire contribuyen directamente a las defunciones por enfermedades cardiovasculares y respiratorias, sobre todo entre las personas de edad avanzada. Las temperaturas altas provocan además un aumento de los niveles de contaminantes del aire que agravan las enfermedades cardiovasculares y respiratorias. Los niveles de polen y otros alérgenos también son mayores en caso de calor extremo. Pueden provocar asma, dolencia que afecta a unos 300 millones de personas.
Las condiciones climáticas tienen gran influencia en las enfermedades transmitidas por el agua o por los insectos, caracoles y otros animales de sangre fría. Es probable que los cambios del clima prolonguen las estaciones de transmisión de importantes enfermedades transmitidas por vectores y alteren su distribución geográfica.

Fuente: OMS – http://www.who.int

Imagen adaptada de: http://www.trabajadores.cu/20170407/111413/

 

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